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Joven por fuera, viejo por dentro

Y cuando los dioses debieron ser sacrificados para poner en movimiento al Quinto Sol,  Xólotl, -dios del movimiento y los espíritus- se escondió para que no le dieran muerte. Primero se convirtió en una planta de maíz de dos cañas o ajolote (xolotl); al ser descubierto echó a correr otra vez y se escondió en un magueyal, donde tomó la forma de una penca doble o mejolote (mexólotl, de metl, maguey y xolotl). Una vez más lo halló el verdugo y escapó de nuevo introduciéndose al agua, donde se transformó en un anfibio llamado axolotl. Ésta es su última metamorfosis. Finalmente, el verdugo lo atrapó y le dio muerte. Xólotl es un dios que le tiene miedo a la muerte, que no la acepta y quiere escapar de ella mediante sus poderes de transformación. (Códice Azteca Florentino – Mito de la creación del quinto sol).

Desde hace unos días os quería hablar acerca de un batracio bastante peculiar, uno de esos primos raros que toda familia tiene y que, o bien admira, o bien repudia con cierto recelo. Pues bien, la criatura en cuestión se llama Axolotl (en mejicano) o ajolote en español; si habéis leído el bonito -y extravagante- mito, veréis que su nombre proviene de la mitología azteca. Este animal, no solo despertó la fascinación por parte de civilizaciones antiguas. Julio Cortazar, escritor e intelectual argentino sintió una conexión especial que le atrapó, quedó hipnotizado por los rasgos “de un oro enteramente trasparente”.

Lo más interesante desde un punto de vista biológico, es su apariencia juvenil en estados adultos, lo que se denomina “Neotenia”. Es debida a una variación en el ritmo de desarrollo que puede estar causada por factores medioambientales o por mutaciones pudiendo así, abrir nuevas “direcciones evolutivas”. Experimentalmente, se ha observado que si se tratan adecuadamente con hormonas de crecimiento, realizan la metamorfosis y completan su desarrollo hasta su apariencia adulta (perdiendo las branquias y en algunos casos generando pulmones).

Para entender las cosas mejor, suelo hacerlas más cercanas, intentar ser empático con ellas. Y diréis, esto ya es demasiado, ¿cómo se puede ser empático con un axolote? ; la clave está en hacer una analogía con algo cercano, y qué más cercano que nosotros mismos o nuestra propia especie. El resultado de la analogía es imaginarse un niño (en apariencia), con los órganos sexuales maduros y pudiendo tener descendencia. A que ahora si parece más curioso.

En algunos ejemplares albinos, se puede apreciar el esqueleto a través de la piel, además algunos especímenes muestran manchas brillantes que los hacen especialmente bonitos.

Como hay gente para todo, el ajolote ha sido utilizado tanto culinaria como medicinalmente. Su aceite se utilizaba para hacer jarabes contra enfermedades respiratorias y se acostumbraba a hacerlos en caldo que -según se creía- reforzaba las defensas. Aun con todo, el ajolote es una magnífica mascota y nos puede acompañar si se cuida adecuadamente por nada menos que 25 años. Suele venderse como animal exótico y no falta información en la red de sus cuidados y peculiaridades, de manera que puede ser un atractivo para la gente que quiera tener un acuario fuera de lo convencional.

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Vídeo —-> http://www.youtube.com/watch?v=8ddQhBmFUvg

Para saber más:

http://es.wikipedia.org/wiki/Ambystoma_mexicanum

http://es.wikipedia.org/wiki/X%C3%B3lotl

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