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Bonsai, un mundo en una bandeja

“Lo que me gusta del bonsai es que tiene un comienzo pero no un final. Una yema hoy es una rama mañana,
es como la búsqueda del final del arcoiris. No hay límites en el Bonsai”. J. Y. Naka

Hace menos de un año me regalaron un bonsai y por aquel entonces la idea que tenía acerca de esos árboles en miniatura tan peculiares era que al fin y al cabo, eran como una planta más, sin embargo, profundizando más en su significado y simbolismo he visto un amplio contexto cultural e incluso filosófico asociado a su figura.

Un bonsai es un árbol en miniatura modificado mediante diferentes técnicas de poda, alambrado o pinzado y cultivado en un cuenco, por lo tanto, no hay diferencia genética entre un árbol normal y su bonsai correspondiente. El propio término significa de manera literal Bon = bandeja, cuenco, Sai = árbol o planta.
Al igual que un árbol normal, un bonsai puede vivir fácilmente más de 50 años si se cuida adecuadamente, de hecho, los ejemplares más antiguos que se conservan son propiedad de la familia imperial Japonesa y  cuentan con cerca de 500 años.

Para entender que un bonsai va más allá de una simple decoración o afición a la jardinería necesitamos ir a su origen.  Las primeras referencias de esta forma de plantar árboles se encuentran en China hacia el 215 a.c. dónde se comenzaron a plantar árboles en cuencos bajo el nombre de Pen Jin. Los motivos por los que se inició esta práctica son discutidos; se dice que eran tiempos de conflictos y guerras en los que la necesidad de emigrar era constante y los enfermos y heridos requerían medicinas que se debían extraer de plantas que quizá no estuvieran presentes en sus lugares de huída. Sin embargo este enfoque práctico se aleja del simbolismo posterior que adquiere el bonsai. No es hasta el siglo XI d.c cuando el bonsai llega a Japón y entra en contacto con el budismo Zen que lo adoptará como una práctica meditativa, o bien, como una vía de desarrollo personal.

El cultivo de un bonsai es una práctica metódica y medida, busca concentrar la esencia del árbol en una maceta. Se trata de una actividad de perfeccionamiento que nunca está acabada, siempre hay cambio, es una obra dinámica que requiere de un esfuerzo constante.
El artista busca expresar su búsqueda personal, su filosofía a través de su creación en un lienzo vivo y que responde ante los cambios. Quiere reunir la armonía de un paisaje y concentrarla en una maceta.

Antiguamente el artista emprendía un viaje de varios días al bosque para encontrar un ejemplar a trasplantar que reflejara su propia esencia y que le pudiera servir para la práctica del cultivo. Con la llegada a occidente, el fenómeno del bonsai se extendió enormemente pero perdió su significado predominando su función en la ornamentación o tomado como una simple práctica de jardinería peculiar. A veces me sorprendo del trasfondo de las cosas.

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Para saber más, fuentes:

http://fabiober.wordpress.com/2009/01/21/filosofia-del-bonsai/
es.wikipedia.org/wiki/Bonsái 
http://books.google.es/books?id=4g_cLRSCXZUC&lpg=PP1&dq=bonsai&pg=PP1#v=onepage&q&f=false